La Navidad

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Natividad, La Navidad, Fuerte Navidad o Villa Navidad fue un fuerte que Cristóbal Colón y sus hombres construyeron en la costa norte de la isla de La Española en la Navidad de 1492 con los restos de la embarcación encallada, la Santa María, y que fue destruido en 1493. Fue el primer asentamiento español establecido en el Nuevo Mundo.

Construcción de La Navidad en un grabado realizado para edición de 1851 de Gaspar y Roig de la obra Vida y viajes de Cristóbal Colón.

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Cristóbal Colón emprendió el viaje desde España con dos carabelas, pequeñas y rápidas, y una nao, más grande y pesada. Los nombres de las dos carabelas eran La Niña y La Pinta y la nao era la Santa María. Su intención era llegar a Asia, las Indias, navegando hacia el oeste.

Réplica de la Santa María en el Puerto de Palos, en Palos de la Frontera, provincia de Huelva. Con la madera de la nao Santa María se construyó Villa Navidad.

Tras su llegada a la isla de San Salvador (Bahamas) el 12 de octubre de 1492, Cristóbal Colón había navegado por el Mar Caribe muchas millas descubriendo nuevas islas y preguntando en todas ellas por el oro a los indios, que lo llevaban ocasionalmente en pequeñas cantidades como adorno. De acuerdo con el diario de a bordo de Colón, durante el primer viaje la relación con los nativos que Colón iba encontrando era buena e incluso estos colaboraban con él activamente como guías en sus expediciones de forma voluntaria.

El 5 de diciembre de 1492, Colón descubrió la isla que luego nombró Hispaniola. Los nativos la llamaban Quisqueya (“madre de todas las tierras”, en la parte occidental), Bohio (“casa para los taínos”), Babeque (palabra taína que significaba “tierras con oro”) y Ayti en la parte montañosa y árida del oeste. La palabra bohío fue admitida por la Real Academia Española con el significado de ‘cabaña de América hecha de madera, ramas o paja. La Isla de la Española hoy se encuentra dividida políticamente en dos países, Haití y República Dominicana.

Aunque en las capitulaciones que había firmado Cristóbal Colón con los Reyes Católicos para emprender el viaje no estaba la construcción de una población, el Almirante buscaba un lugar idóneo para crear un asentamiento o fortaleza. La Isla de la Española, además de ser de las más grandes del Caribe, tenía un probable yacimiento de oro en el interior. En este orden de cosas, Colón envía desde la bahía de Santo Tomás de dicha isla a un grupo de hombres, al mando de Rodrigo de Escobedo, para hablar con el gran cacique de la isla, Guacanagarí, líder de los taínos en el Cacicazgo de Marién. Los mensajeros regresaron con regalos del cacique (entre ellos pedazos de oro) y con noticias esperanzadoras acerca del oro, y además comentaron que los taínos les habían hablado de un tal Cibao, que les sonó una palabra parecida a Cipango, el nombre dado por los europeos a Japón en la Baja Edad Media. Colón, que pensaba que se encontraba en Asia, consideró que eran muy buenas noticias. Cibao era realmente una región de la isla controlada por el cacique indígena caníbal llamado Caonabo, del Cacicazgo de Maguana, enemigo de los taínos del Cacicazgo de Marién, gobernados por Guacanagaríx.

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